Us vs. Him

David Friedman offers some rational reasons to hope Obama wins, and also discusses the emotional aspect of such valuations, in particular the Us vs. Them attitude that pretty much everyone is affected by to some extent. I think he misses one important point however, that matters because in this election we have an incumbent running for reelection. Therefore this vote carries an extra significance, which is an expression of popular judgement on the past performance of a public officer, i.e. the President. A critical feature of democracy is that the public may express it’s dissaproval of policy-as-fact rather than just it’s approval of policy-as-a-promise. So, if Obama wins then basically the public has lost it’s chance to give a concrete expression of it’s dissaproval of the policies that both Obama and Romney advocate in any case. Therefore I would say that it isn’t only the (minute) differences between the candidates that matter, but also those policies that both candidates support but it is the incumbent that has put into practice. In this respect even if Romney may be slightly worse than Obama one should still hope that Obama loses, even if he loses to Romney. That will show both parties, especially the Democrats, what it is that we don’t like, instead of giving them carte blanche to do whatever they want.

Over at the Beacon Anthony Gregory explains it pretty well too (emphasis mine): 

Mitt “double Guantánamo” Romney has no apparent philosophical objection to the Bush-Obama police state, to militarized law enforcement, to a president with truly despotic authority. Neither does Obama. Romney could very well prove to be worse in practice, but at least he’d run the risk of people noticing. At least the debate over civil liberties would return. At least half the country would no longer see the arrest of sick marijuana patients, the mass deportation of poor migrants, the targeted summary execution of American citizens, and the torture of whistleblowers as unfortunate but necessary evils for which the president only deserves some blame. Instead, the blame would fall directly where it belongs: on the man sitting in the Oval Office.

I could never recommend supporting Romney, who I think would take this country further down the path of deficit spending, corporatism, fiscal insanity, militarism, and Big Brotherism. But I think anyone concerned about civil liberties in particular should refuse to support the continuation of the current regime. Progressives concerned about the future of their party should be especially cautious. The Democrats will permanently be the party of the kill list and indefinite detention if Obama wins this referendum.


Vote for me!

Σε αυτές τις εκλογές στον Δήμο Αθηναίων είμαι, ως μέλος της δημοτικής κίνησης «Πορτοκαλί», υποψήφιος με τον συνδυασμό «Δικαίωμα στην Πόλη» του Γιώργου Καμίνη . Ως υποψήφιος κοινοτικός (διαμερισματικός) σύμβουλος της 1ης Δημοτικής Κοινότητας του Δήμου το όνομα μου εμφανίζεται μόνο στο ψηφοδέλτιο του 1ου δημοτικού διαμερίσματος. Ωστόσο όσοι δεν ψηφίζετε στο 1ο Δημοτικό Διαμέρισμα  (μάθετε που ψηφίζετε εδώ) μπορεί να ενδιαφερθείτε για τους υπόλοιπους υποψήφιους του «Πορτοκαλί» εδώ.Ψηφοδελτιο 1ης Δημ. Κοινοτητας Αθηναιων

Στόχος της υποψηφιότητας μου είναι να προωθήσω εκείνες τις πολιτικές που θα κάνουν τον Δήμο μέρος της λύσης και όχι μέρος των αστικών προβλημάτων όσων ζούνε μόνιμα ή περνούν περιστασιακά μερικές ώρες στην πόλη μας. Βασική προϋπόθεση είναι ο έμπρακτος σεβασμός στις αρχές της λογοδοσίας και της διαφάνειας και φυσικά ο πλήρης σεβασμός των ατομικών δικαιωμάτων του κάθε ανθρώπου που βρίσκεται εντός του Δήμου, ανεξάρτητα της εθνικότητας, της θρησκείας και των προσωπικών του προτιμήσεων σε κάθε τομέα της ζωής του. Επίσης βασική προϋπόθεση είναι και η μείωση του μεγέθους του Δήμου, κόβοντας την διάθεση των υπέρογκων δημοτικών τελών σε άχρηστες και παρασιτικές δραστηριότητες, την μείωση τους και την αποτελεσματική χρήση του εναπομείναντος κλάσματος σε έργα που ωφελούν το σύνολο.

Μπορείτε να διαβάσετε περισσότερα για τις θέσεις του Πορτοκαλί εδώ και για το πρόγραμμα του συνδυασμού «Δικαίωμα στην Πόλη» εδώ.

Η ψήφος και η βοήθεια σας θα μας τιμούσε ιδιαιτέρως!

Election blues – ΦιΣ, #deb8, Κ.Ο.Τ.Ε.Σ. και Πειρατές

Δυστυχώς σε αυτές τις εκλογές δεν συμμετέχει η Φιλελεύθερη Συμμαχία, του οποίου κόμματος είμαι μέλος. Οι λόγοι πολλοί, αλλά η ουσία παραμένει ότι η αποτυχία καθόδου της ΦιΣ σημαίνει πως απουσιάζει η φιλελεύθερη επιλογή από αυτές τις εκλογές. Αυτό δεν μπορεί παρά να μου προκαλεί θλιψη για αυτές τις εκλογές.

Μαζί με την απουσία της ΦιΣ και μία άλλη απουσία σε αυτές τις εκλογές μας στερεί την πολιτική καινοτομία και πραγματική πολιτική επιλογή που τόσο λείπουν στην χώρα μας. Δυστυχώς, χάρη σε μια βίαιη και αδικαιολόγητη επίθεση στην ανθρώπινη και τεχνική υποδομή του, ακυρώνεται η διοργάνωση του ζωντανού deb8. Έτσι παρά τις προσπάθειες πολλών ανθρώπων δεν θα γίνει αυτή τη φορά το δεύτερο βήμα της πρωτοβουλίας μετά το πρώτο ζωντανό διαδικτυακό debate για τις ευρωεκλογές ’09.

Παρ’ότι ορισμένες φορές οι καινοτόμες προσπάθειες δεν φέρνουν το αποτέλεσμα που θέλουμε τη στιγμή που το θέλουμε συνεισφέρουν στην αύξηση του δυναμικού για μελλοντικά αποτελέσματα. Έτσι μπορεί η ΦιΣ να μην κατέβηκε σε αυτές τις εκλογές και μπορεί και το τελευταίο deb8 να μην πραγματοποιήθηκε, αλλά τα ανθρώπινα δίκτυα που βρίσκονται αντίστοιχα πίσω από την κάθε προσπάθεια συνεχίζουν να υπάρχουν, να εξαπλώνονται και να ενισχύονται ως αποτέλεσμα κυρίως της σθεναρής προσπάθειας ορισμένων ατόμων που το αποτελούν αλλά και των δικτυακών φαινομένων που προκαλεί η συμμετοχή κάθε νέου μέλους σε αυτές τις προσπάθειες.

Από τη μεριά της η Φιλελεύθερη Συμμαχία μέχρι τις εκλογές αλλά και το τακτικό της συνέδριο θα προσπαθήσει να αρθρώσει τον φιλελεύθερο πολιτικό λόγο που μας κάνει να την αγαπάμε και προσκαλεί όλους τους πολίτες να συμμετάσχουν σε ανοικτό online διάλογο γύρω από τις θέσεις της. Προτείνω σε όποιον ενδιαφερόμενο να ξεκινήσει, για παράδειγμα, από τις θέσεις μας για την οικονομία και την ανάπτυξη.

αυτός ο ψηφοφόρος δεν θα απέχει από τις εκλογές

Ψηφίζω Κ.Ο.Τ.Ε.Σ. τσιμπητό!

Ψηφίζω Κ.Ο.Τ.Ε.Σ. τσιμπητό!

Κατά τη γνώμη μου η ψήφος (αλλά και η μη-ψήφος) αποτελεί ένα μήνυμα ορισμένες φορές συμβολικό έως και εξωθεσμικό. Προφανώς η καταμέτρηση μιας μεμονωμένης επιλογής (ή της απουσίας της) από τους θεσμούς της δημοκρατίας μας έχει σχεδόν ασήμαντη επίδραση στο συνολικό αποτέλεσμα μιας εκλογικής αναμέτρησης. Αλλά σε κάθε περίπτωση η επιλογή μας επικοινωνεί κάτι προς όσους μας ακούνε, είτε στον περίγυρο μας είτε στα μικρά κόμματα για τα οποία η ψήφος έχει μεγαλύτερο σχετικό βάρος. Έτσι ακόμα και αν δεν ψηφίσω θα ήθελα να πω προς όσους με διαβάζουν εδώ τι πιστεύω ότι σημαίνει η επιλογή μου.

Πιστεύω ότι η μεμονωμένη αποχή από τις κάλπες σημαίνει ακόμα λιγότερα απ’ότι σημαίνει η ψήφος ενός κόμματος. Η μαζική αποχή πάλι δεν φαίνεται να έχει κανένα σοβαρό ή επιθυμητό αποτέλεσμα. Επομένως σκοπεύω να ψηφίσω σε αυτές τις εκλογές, παρά την απουσία της ΦιΣ. Αρχικά θα ψηφίσω γιατί αυτό σημαίνει ότι πιστεύω ότι αξίζει να ασχοληθεί κανείς μισή ώρα και να επιλέξει μια πολιτική πρόταση που θεωρεί θετική, όποια και αν είναι αυτή. Πιστεύω ότι οι στρεβλώσεις που προκαλούνται επειδή πολύς κόσμος δεν ψηφίζει με πολιτικά κριτήρια είναι σοβαρό μειονέκτημα της κοινωνικής μας οργάνωσης και έτσι θα έφτανα στο σημείο μέχρι να ενθαρρύνω και έναν κομμουνιστή να πάει να ψηφίσει (αν και με έντονο δισταγμό :-p ).

Σίγουρα, η απουσία της ΦιΣ σημαίνει ότι θα πρέπει να επιλέξω από σαφέστατα κατώτερες των προσδοκιών μου επιλογές. Βέβαια βρίσκονται παρόντες στα ψηφοδέλτια των κομμάτων που κατεβαίνουν (ή δεν κατεβαίνουν) στις εκλογές ορισμένοι φιλελεύθεροι και αξιόλογοι άνθρωποι που θα ήθελα να ψηφίσω. Αλλά ακόμα και αν ψήφιζα στην εκλογική τους περιφέρεια θα ήταν δύσκολο να «καταπιώ» τους υπόλοιπους κομματάνθρωπους που συμπλέουν μαζί τούς. Τελικά, δεν βλέπω κανένα από τα γνωστά κόμματα να μου δίνει στην εκλογική μου περιφέρεια, Α’ Αθηνών, μια επιλογή που να μπορώ να υποστηρίξω κάπως έναντι του εαυτού μου.

Πειρατικό Κόμμα Ελλάδος

Πειρατικό Κόμμα Ελλάδος

Βρήκα συνεπώς αυτό που θα ψηφίσω ανάμεσα από τα μικρά και άγνωστα κόμματα, όπου αναζητούσα κάτι που να ήταν συμβατό με τις αρχές μου και επίσης να στρεφόταν κατά του κρατικού και πατερναλιστικού πνεύματος που διαπνέει τα υπόλοιπα κόμματα. Βρήκα συγκεκριμένα το κόμμα “Καπνιστικές Ομάδες για την Τέχνη και την Εικαστική Συγκρότηση (Κ.Ο.Τ.Ε.Σ.)” με το οποίο, παρ’ότι μη-καπνιστής, συμφωνώ στα όσα έχω δει να εκφράζουν επισήμως. Τους πρωτοάκουσα όταν περνόντας έξω από το Booze στη Κολοκωτρόνη μου δώθηκε ένα φυλλάδιο. Σε εκείνη τη φάση δεν στάθηκα παρά στο χιουμοριστικό τους τίτλο και στη συμπάθεια που μου εμπνέι ο χώρος στον οποίο, απ’ότι φαίνεται, κυωφορήθηκε η προσπάθεια. Αλλά αφιερώνοντας το μισάωρο που είπα προηγουμένως κατάλαβα ότι πράγματι δεν υπήρχε τίποτα που να με ενοχλεί στις Κ.Ο.Τ.Ε.Σ. και επιπλέον ότι οι ιδέες που εκφράζουν βρίσκονται κοντά στις δικές μου, τουλάχιστον στα συγκεκριμένα θέματα με τα οποία καταπιάνονται.

Εφόσον λοιπόν ούτε κατεβαίνει αλλά ούτε έχει ιδρυθεί ακόμα το Πειρατικό Κόμμα Ελλάδος που θα καταπιάνονταν με θέματα του στενότερου ενδιαφέροντος μου το μόνο που μπορώ να κάνω είναι να ψηφίσω Κ.Ο.Τ.Ε.Σ. τσιμπητό! Διαβάστε σε μορφή PDF την ιδρυτική τους διακύρηξη και την ανακοίνωση της καθόδου τους.

Vote for me in #eu09

Greek Liberals Ballot

Originally uploaded by kouk

As some of you know I am once again electioneering with the Greek Liberals, this time for the European elections for 2009! I will continue in Greek, since that is the language most greek voters speak 🙂

Γειά σας, κατεβαίνω για μία ακόμη φορά στις εκλογές! Η προετοιμασία ήταν δύσκολη αλλά τα καταφέραμε. Δεν έχω προλάβει να τηλεφωνήσω ούτε σε στενούς συγγενείς για να τους το ανακοινώσω, αλλά το ανακοινώνω εδώ. Δύο λόγια μόνο, γιατί η εξουθένωση δεν περιγράφεται:

Δύσκολοι καιροί για τον φιλελευθερισμό στην Ευρώπη και την Ελλάδα: οι αντιφιλελεύθερες πολιτικές δυνάμεις έχουν εδώ και καιρό στρώσει το έδαφος ώστε, με την ευκαιρία της οικονομικής κρίσης, να ρίξουν το φταίξιμο στις ιδέες και πολιτικές που σέβονται και ενισχύουν την ατομική ελευθερία. Η επίθεση στρέφεται κατά της οικονομικής ελευθερίας και των αγορών, που ελάχιστα αφέθηκαν να λειτουργήσουν τα τελευταία χρόνια, ως αποδιοπομπαίοι τράγοι για τις άστοχες πολιτικές επιλογές των κρατιστών σε ΗΠΑ και ανά τον κόσμο.

Στην Ελλάδα οι συκοφάντες του φιλελευθερισμού προσπαθούν να μας πείσουν να δεχτούμε το παράδοξο, εκμεταλλεύοντας την έλλειψη πληροφόρησης του κόσμου σχετικά με τα οικονομικά θέματα: όταν ο κρατικός έλεγχος της ζωής μας έχει φέρει τόσα προσωπικά και κοινωνικά δεινά είναι δυνατόν να στραφούμε περισσότερο στο κράτος για “σωτηρία”; Και όμως, όσοι λαϊκίζουν προτείνοντας εύκολες διεξόδους στα προβλήματα που αυτοί δημιούργησαν ή υπέθαλψαν, ζητούν ακριβώς αυτό, να τους ξανα εμπιστευτούμε την ελευθερία μας με αντάλλαγμα ένα παραμύθι κρατικό. Πότε θα μεγαλώσουμε;

Δεν θα πω άλλα, μπορείτε να διαβάσετε και άλλους λόγους για να ψηφίσετε Φιλελεύθερη Συμμμαχία, μόνο να ζητήσω ενθέρμως την στήριξη σας σε αυτές τις εκλογές, για τη Φιλελεύθερη Συμμαχία και, εάν είστε φίλος, για εμένα προσωπικά.

Ραντεβού τη Κυριακή ελπίζω και καλά αποτελέσματα!